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Rants about Wargames, Photography and whatever else strikes my fancy

Friday, September 22, 2017

The three Sabaton songs I want to hear 1/3 - Charge of the Tin Cans

If you are interested in history, specifically military history and like metal, you probably know of the Swedish band Sabaton. If you haven't give them a try, seriously! Most of Sabaton's songs are about a certain event in history or about a historic person. And I would not be a history nut if I did not have my own ideas, what events would make for awesome songs. I also needed an excuse to do write ups of my favorite battles.


Charge of the Tin Cans


The Pacific, 25th of October 1944. East of Samar island a small fleet of escort carriers, destroyers and destroyer escorts hold station. At 06:37, just before dawn, a plane flying from the carrier St. Lo spots approaching ships. Thinking them to be units of Admiral Halsey's 3rd fleet the pilot goes in for a closer look. The characteristic pagoda masts soon make it clear that this is not the case. The warship the pilot spotted is flying the rising sun ensign of the Imperial Japanese Navy and it belongs to Admiral Kurita Takeo's Center Force. A task force comprised of four battleships, eight cruisers and eleven destroyers.

Among them is Yamato, the largest battleship ever built. She alone outmasses all the ships of Taffy 3, the task group closest to the Kurita's Center Force, combined. Her 18 inch guns are more than three times larger than anything the US Navy ships have.
 At 07:00 those guns open fire on Taffy 3 from 17 nmi (31 km) out. As Kurita orders a general attack, the commanding admiral of 7th fleet frantically calls for aid: "My situation is critical. Fast battleships and support by airstrikes may be able to keep enemy from entering Leyte."

Yamato with a heavy cruiser, possibly Chikuma or Tone in the back

If the Japanese warships enter the Gulf of Leyte, they will be able to bombard the landing operations at Leyte and annihilate their reinforcements.

As the escort carrier launch every plane they have, the destroyers of Taffy 3 mount a desperate defense. The three Fletcher class destroyers Johnston, Heerman and Hoel, nicknamed tin cans for their practically non-existent armor, are joined by the even smaller Samuel B. Roberts, a mere destroyer escort, in a near suicidal charge straight for Kurita's battle line.

Johnston is the first to fire upon the enemy. Soon after she takes a hit from one of Yamato's main guns, severely damaging her, but she keeps going. One of her torpedoes hits the cruiser Kumano and blows her bow of, forcing her to retreat. During the following knife fight, she attacks the heavy cruiser Haguro and then the battleship Kongou. At 09:45, she is so heavily damaged, her Captain gives the order to abandon ship. The Captain of a passing Japanese destroyer salutes her as she is going down.

Samuel B. Roberts lands a torpedo hit on the heavy cruiser Choukai, forcing her to fall back. Disabling all her engine safeties she manages to close to within 5.300 yards of the cruiser Chikuma and over 35 minutes empties her entire magazine of over 600 rounds. Fire from Roberts and Heerman will damage Chikuma so heavily, she will later be scuttled. At about 09:00 a hit from Kongou destroys Roberts engine, leaving her dead in the water and sinking. She will later become known as the destroyer escort that fought like a battleship.

USS Samuel B. Roberts (DE 413)

Hoel also engages Haguro and her torpedos force the cruiser to take evasive action. Soon after she takes a devastating salvo knocking out her fire control and one of her engines. Yet she continues fighting and trades broadsides with the cruiser Tone at close range. Five 5 in guns are pitted against eight 8 in guns. Ten murderous minutes later, at 08:55, Tone ceases her barrage as Hoel slips beneath the waves. Only 86 of her sailors survive, 253 go down with her.

Heerman trades shots with Haguro before launching torpedoes at the battleships Haruna and Yamato. She joins Roberts attack on Chikuma and heavily damages her in the crossfire. Taking heavy damage from Tone, she is the only one of the tin cans to survive, though savagely mauls.

Valiant as it is, the destroyer's charge can't save all of the escort carriers. Gambier Bay is riddled by close range fire, capsizes, sinks. St. Lo takes a kamikaze hit and explodes. Fanshaw Bay and Kalinin Bay are heavily damaged. White Plains single 5 in gun lands hits on Choukai, touching of her torpedos, leaving the cruiser reeling. An air attack damages her further and she is scuttled by Fujinami. American air attacks damage the cruisers Kumano and Suzuya. Haruna has her superstructure wrecked.

Finally at 09:20 Admiral Kurita, convinced he is up against a large force of US Navy cruisers, orders: "All ships my course north, speed 20." Center Force disengages and withdraws toward San Bernardino strait. As he is watching the Japanese retreat, Vice Admiral Sprague, Taffy 3's commanding officer hears a nearby sailor exclaim: "Damn it, boys! They are getting away!"
The tin cans had saved the day.

Seriously, give Sabaton a try!
Fenris

Monday, November 14, 2016

Movies I am cautiously optimistic about

A loooong while back, when I was still in school, we had this library bus that stopped in our suburb every monday. As soon as I could read enough I started devouring their comic section going through Lucky Luke, Asterix, Tintin, Spirou and Prince Valiant. It was there that I picked up my first Manga when I was about 14 or 15. Mainly because of the cover.

At first I was surprised that only the first few pages of each chapter were in color, but soon the detailed artstyle drew me in.
I was expecting some kind of action story with robots. Instead I got an epic story full of political intrigue, philosophy, corruption, double crossing, cyberpunk and ending with the question: "What makes us human?" And possibly the most badass female protagonist this side of Honor Harrington and Renegade FemShep.

I was an instant fan.

I watched the movie (original 1995 version) sometime later and I'm not ashamed, I did not get it. If you have not seen it, it amps up the philosophy to 11. The title, which in the English translation happens to fit much closer, is in fact based on Arthur Koestler's The Ghost in the Machine. (remind me to read that book)

In fact, the author, Shirow Masamune wanted Ghost in the Shell to be its Japanese title, but the publisher pushed for Kōkaku Kidōtai which translates to mobile armoured riot police.  


A few years later, after watching the anime series GitS: Stand Alone Complex, I decided to give the movie another go. This time I really, really liked it. This time around I understood most of the philosophical points the movie makes and I find myself agreeing with a lot of it.

Now this movie is getting a remake. Or rather a live action version.


I don't know what to think about it. The trailer sure is pretty, but great visuals isn't all of Ghost in the Shell. I'm still wondering if Scarlett Johansson will be able to do Motoko Kusanagi justice.

I'd be content with Scarlett Johansson managing 30-40%

Oh, and speaking of movies: another great comic series is getting a live action movie:


Looks like entirely too much Hollywood action for the comics. -,-


The net is vast and infinite ...
Rizzy

Friday, October 14, 2016

Ikuzo! (Let's go!) - Bushido Rulebook Review

Since this review is meant for the German Facebook group it is written in German. Pictures used were taken by me for the express purpose of this review. 


Das Buch selber

Das Bushido Regelbuch kommt als Softcover mit XXX Seiten daher. Es ist vollfarbig, mit einer matten, griffigen Papierqualität, ähnlich den Warmachine Forces of ... Büchern. Es liegt gut in der Hand und ist nicht rutschig. Der Einband ist aus festerem Papier.




Inhaltlich ist das Buch wie hier zu sehen aufgeteilt. Zuerst wird einem die Welt der Jwar-Inseln vorgestellt, dann folgt eine detaillierte Beschreibung der Fraktionen, die Regeln und schließlich einige praktische Basteltipps. Getrennt werden die Kapitel von tagebuchartigen Schriften, die von den finsteren Plänen des Cult of Yurei berichten.

Fazit: 5/5

Leben auf den Jwar-Inseln/Life in the Jwar Isles

Die Einführung ins Setting verläuft ein wenig chaotisch. Und zwar in dem man häppchenweise mit Informationen beworfen wird. Zuerst ein wenig über den auf den Jwar Inseln gebräuchlichen Kalender, dann wichtige Feste, Ereignisse und Örtlichkeiten. Seltsamerweise gemischt.

Eine schöne Karte gibt es, allerdings ist diese aufgrund der Bindung des Buches nur schlecht im ganzen anzuschauen. Leicht nervig sind auch Tippfehler. So heißt der eine Clan mal Minimoto, mal Minamoto und einmal wird aus der Schlacht von Segwan, die Schlacht von Segway, was mir sehr seltsames Kopfkino bescherte.
Darauf folgt dann eine Auflistung der verschiedenen Clans und sonstigen Bewohner der Jwar-Inseln. Dieser Abschnitt wirkt schon deutlich strukturierter.

Lässt man sich aber auf die etwas konfuse Sortierung ein, kriegt man einiges an Informationen geboten, die einen stimmigen Hintergrund formen und richtig gute Ideen für eine Rollenspielrunde böten. (Jemand für L5R in der Umgebung Bonn zu haben?) Auch sind hier und da kleine Aufhänger für mögliche weitere Fraktionen versteckt. Etwas mehr roter Faden, gerade für das erste Kapitel, hätte aber sicherlich nicht geschadet.

Fazit: 3/5 Cool, aber verwirrend sortiert.

Reiseberichte/Travel Journals

Hier kommt mein Lieblingsteil des Hintergrunds. Die Reiseberichte von XXX. Sehr schön geschrieben werden uns wichtige Städte und Orte aus seiner Sicht vorgestellt. Die Städte der großen Clans werden nicht nur beschrieben sondern man erhält auch Einblick in politischen Angelegenheiten der Clans. Es gibt sogar eine kleine Geschichte über den Minimoto Clan, die bärigen Herren von Jyoto. Doppelt verwunderlich, dass die Minimoto (noch) keine spielbare Fraktion sind.



Jedes dieser Unterkapitel ist versehen mit Landkartenausschnitten, schönen Zeichnungen und hübsch in Szene gesetzten Miniaturen.

Fazit: 5/5 Stimmig!

Die Fraktionen von Bushido/The Factions of Bushido

Als nächstes werden die Fraktionen vorgestellt. Jede erhält mehrere Seiten über ihre Geschichte und ihre derzeitige Situation. Außerdem gibt es für jede der Fraktionen eine Miniaturengallerie, die die sehr schicken Studiobemalungen zeigt.

Da wären die Vorzeige Samurai der Präfektur von Ryu, ergänzt von Ashigaru Fußvolk und Shugenjapriesterinnen, die Savage Wave aus großen, roten Haudrauf-Oni und kleinen, fiesen Bakemono, die für ein Tabletopspiel mit Fantasyelementen unabdingbaren bösen Kultisten des Cult of Yurei mit ihren Kairai (Zombies). Fernöstliche Martial Arts, gepaart mit Elementar-Kami und Tieren bringen die Mönche vom Ro-Kan Tempel. Der Ito Clan folgt seinem Mon und führt neben normalen Samurai auch nagaähnliche Schlangenwesen ins Feld. Und schließlich sind auch noch die Triaden/Yakuza Gangster des Silvermoon Syndicates dabei. Zu den Ninja gibt es leider keine Informationen, diese sind aber auch, soweit ich weiß eine sehr neue Fraktion und, naja, Ninja.



Am Ende des Kapitels folgt dann noch eine mehrere Seiten umfassende Geschichte, die mir gut gefallen hat. 

Fazit: 5/5 Fluff und Minis gefallen

Die Regeln/The Rules 

Das wahrscheinlich wichtigste Kapitel des Regelbuchs. Zuerst gibt es die übliche Erklärung von wichtigen Begriffen, wie zu Messen ist und wann ein Modell in Deckung ist. Welcher Wert wo auf den Karten zu finden ist wird gezeigt und eine Liste der möglichen einfachen und komplexen Aktionen wird gegeben. Dann wird auf mehreren Seiten das Abhandeln von Nah- und Fernkampf beschrieben, bevor es zu den Zaubern, pardon, Ki Feats geht. Als Abschluss werden dann noch alle Sonderregeln beschrieben.


Leider ist viel von den Regeln ein endloser Ablauf von Bulletpoints. Warum nicht mal ein Ablaufdiagramm? Ich fand auch die Wahl welche Regeln Beispiele erhielten und welche nicht ungünstig. Hier und da wurden mir auch bei zweiten Mal durchlesen Sachen nicht völlig klar, während andere, für mich triviale Regeln ausführliche Beispiele hatten. Insgesamt ist das Regelwerk aber mit ein, zweimaligem aufmerksam Lesen verständlich. Gut gefiel mir, dass Sonderregeln nicht nur alphabetisch sondern auch in Blöcken von A-C, E-G etc. organisiert waren. Das hilft sicherlich beim Suchen.

Das Regelsystem an sich wirkt für mich wie eine Mischung aus Infinity und Warmachine/Hordes. Ersteres, weil vergleichende Tests durchgeführt werden in denen jeweils beide Spieler würfeln und in Nahkämpfen beide Kämpfer zum Zug kommen. Letzteres durch den Aufbau und die Wirkungsweise der Ki Feats. Das fast jedes Modell mindestens ein Ki Feat beherrscht oder über Ki Punkte seine Werte kurzzeitig verbessern kann dürfte für ein spannendes und komplexes Spiel sorgen. Klasse finde ich, dass die Charaktere keine abstrakten Punkte, sondern Reis kosten.

Fazit: 4/5 Könnte verständlicher sein

Extra

Ein Tutorial wie man Bambus bastelt. Ich hätte nicht gedacht, dass ich sowas brauche, aber es ist eine super Idee. Und die Spielplatte die dabei abgebildet ist, sieht wirklich sehr schick aus. (Muss endlich aus dem WG-Zimmer raus, dann kann ich auch so was bauen!)

Außerdem gibt es für jede Fraktion einen Tactica Artikel, der ihren Spielstil, Stärken und Schwächen beschreibt. Wie die Fraktionen beschrieben werden, lässt für mich darauf schließen, dass GCT den Anspruch hat ein solides, gut balanciertes Spielsystem bereitzustellen.



Dann gibt es noch eine Geschichte, diesmal über die Oni der Savage Wave und ihre Brauchtumspflege (aufs Maul hauen) und den obligatorischen Index samt Schnellreferenzen.

Fazit: 5/5 Gefällt!

Gesamtfazit   

Als vollfarbiges Regelbuch mit kurzen Geschichten und Bastelanleitungen drängt sich für mich direkt der Vergleich mit den Warmachine Büchern auf. Ähnlich wie diese ist das Bushido Regelbuch qualitativ sehr gut aufgemacht und strukturiert. Leider ist es fast 10€ teurer. Da GCT Studios ein deutlich kleinerer Hersteller sind ist das verständlich, da die Auflage kleiner ist und die Regeln sogar Online frei verfügbar sind.

Ich würde das Buch jedem Spieler empfehlen, der nicht nur spielt, sondern sich auch für den Hintergrund der Spielwelt interessiert. Den bringt das Buch nämlich sehr gut rüber.

Zu kaufen gibt es das Buch für 41,20 € bei Laughing Jack, die die Vertriebsrechte für Bushido in Deutschland haben.


Ryuu ga wagateki oh falsches Spiel!
Fenris

Thursday, September 1, 2016

Conversion: Bashi Bazouk with SMG

Another conversion, this time a Bashi Bazouk with a Submachine gun. A cheap, irregular drop trooper for my Qapu Khalqi army that can cause havoc in the enemies backfield. Of course CB released the version with boarding shotgun first. Not really a fan of the boarding shotgun, at least in Haqqislam, because the ubiquitous rifle and light shotgun offers more utility at a marginal price increase.



Quite hapy with how she turned out. And since the shotgunner was just released, I doubt we'll se a Bazouk with SMG soon.

What? There was a seminar at the Interplanetario Tournament?


OH! COME ON!!


Eh, I wanted two anyway....
Fenris

Tuesday, August 23, 2016

Conversion: Reverend Cassandra Kusanagi with Spitfire

A few month ago I managed to snatch up an additional Reverend Healer from the Operation Icestorm Box. Originally I had planned to convert her into a Spec Ops for my Bakunin force someday. But since I had a Nomad Spitfire lying around I decided to convert a Reverend Kusanagi with Spitfire as I'm not sure if I like her current model and she is carrying a Multi Rifle anyway.


Originally had her gun pointed forward, but that looked to "gangsta-style"


According to the GenCon Seminar, Bakunin will get new minis even this year. I'm not sure how to feel about that, since I like some of the current ones very much. If they turn out like the new Djanbazan or Nisses I'll have to get some more before they are gone. If they turn out like the new Naffatun however, I'll be happy. Also, expect heavily converted Djanbazan soon on this blog.


Fielding furries, fanatics and free folk
Fenris

Monday, August 1, 2016

Sudden poetry

I want to Cologne to buy new jeans. Found this near the Heumarkt.
It's a quote from the only poem I liked in school: The Panther Apparently someone has the same taste in poetry as me. Köln doesn't look very impressionistic though. Frankfurt, much more so.

Der Panther may also have ruined zoos for me...
Rizzy


Mecha spiders and nostalgic color schemes

Did I ever mention I am a big Ghost in the Shell fan? Probably entirely too often. Yeah, so Corvus Belli recently released a resculpt for the Maghariba Guard, a TAG (big armour suit) for Infinity. While all other TAGs are approximately humanoid, the Maghariba is a giant scorpion in line with the Kenbishi HAW 206 from Ghost in the Shell. I had mine preordered about 10 minutes after preorders went live and it arrived together with the new Human Sphere rulebook. And I would not be myself if I did not do some conversion work. You see there is also a Maghariba Pilot available as a mini....

The picture quality is a bit shoddy, but I didn't have time to take one with a proper camera and I also need a bit of clean up before she is finished, bit I think it comes along quite nicely. I wonder what the Nomad TAG I should have boxed away somewhere would look like with its pilot perched on it.

Something else that is inspired by Ghost in the Shell is the videogame Oni. One of my most nostalgic games. It features the heroine Konoko (an expy of Major Motoko Kusanagi) as an agent of the Technological Crimes Task Force (TCTF) who gets embroiled in a vast conspiracy. It also gave me great ideas for my Imperial Service/Yu Jing force. Meet my first testmini, Commander Terrance Griffin/ Sun Tze:

Still wondering what minis I could use to kitbash Konoko. Asuka Kisaragi would be fitting, but she is not available to the Imperial Service. Maybe a Spec Ops. Or a Kanren Infiltrator could fit.

I'll probably have to do some hairsculpting. The Hazmat from the Dire Foes set would make a good base model, but I have no use for the included Spec Ops. Or rather, I don't want a gateway to also buy Tohaa and Shasvastii. My to paint mountain is already bigger than I want it to be.


Oni's dream sequence level ranges in my top 5 most neckhair raising video game levels.
Rizzy